2011年5月31日

堅強細菌!可在40萬倍地球重力下生長

據美國物理學家組織網4月27日報道,日本科學家在《美國國家科學院院刊》上發表論文稱,多種不同種類的細菌可以在比地球重力大40萬倍的超重環境下生存、繁殖,這或許為認為地球生命可能來源於其他星球的泛種學說提供了證據。 

科技日報引述報道,日本海洋與地球科技研究社的生物學家出口茂領導的科研團隊使用一台超速離心機讓4種不同的細菌旋轉,以複制超重力環境,並測試了細菌在超重力環境下的生存能力。

他們驚奇地發現,雖然隨著重力不斷增加,這些細菌會簇擁在一起形成微小顆粒,但其生長速度卻並不受影響。其中的兩種細菌——脫氮副球菌和大腸杆菌在40萬倍於地球重力的超重力環境下還能繼續生長、繁殖,40萬倍地球重力也是科學家通過實驗設備能產生的最大重力。加之此前曾有研究證明,有些微生物能在超過地球重力1.5萬倍的重力環境下生存,這些都表明,多種微生物實際上都擁有耐超重力的能力。

科學家們認為,微生物的生長繁殖並不受超重力影響的原因在於其大小和結構。微生物越小,其對重力的敏感度越低。細菌是一種原核生物,它沒有細胞器。諸如細胞核等細胞器容易變得緊凑並因為遭受沉降效應而關閉,而細菌並不會遇到這個問題。

不過,研究人員仍然無法解釋為什麼有些細菌耐超重力的能力強於其他細菌,他們希望通過更進一步的研究來闡釋這個問題。

支持泛種學說的科學家認為,當攜帶微生物的彗星或小行星同地球碰撞時,地球上的生命開始誕生。然而,迄今還沒有證據表明地球上的微生物是外星生命的後代,因此,科學家無法對該學說進行證實或證偽,它只是地球生命緣起的一種可能性。

科學家表示,最新研究表明,生命可能存在的外星環境或許比想像的要極端很多;這一研究結果甚至還大大提高了行星以外的環境中存在生命的可能性。以前,科學家認為,棕矮星上的重力介於地球重力的10倍到100倍之間,生命無法在這種重力環境下存活,而最新研究表明情況並非如此。另外,隕星撞擊可能產生地球30萬倍的重力,最新研究也表明,微生物或許也能在這種環境中生存並正常繁殖。-鬆餅王子站內所有文章歡迎轉貼,但請註明出處及網址-
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